Лига ВТБ снова сжалась. Почему не нашли замену «Химкам» и свернуто расширение в Европу?

Наш главный баскетбольный турнир страдает от политики, но не снижает требований для вступления
Единая лига ВТБ

28 сентября стартовала баскетбольная Единая лига ВТБ: в турнире участвуют лишь 12 команд, хотя 10 лет назад их было 22. «Ведомости. Спорт» разбирается, почему лига теряет клубы и кто может пополнить ее состав в будущем.

Политика или экономика

В сезоне-2020/21 баскетбольные болельщики с тревогой наблюдали за ситуацией в «Химках». Целый год подмосковный клуб мучился от нехватки финансирования: в марте 2021 г. «РИА Новости» сообщало о долгах перед игроками в размере 250 млн руб. К тому моменту команду покинули несколько топ-легионеров: форвард Юнас Жеребко, центровой Грег Монро и защитник Дайрис Бертанс. «Химки» с трудом вышли в плей-офф Единой лиги (проиграли в первом раунде команде «Локомотив-Кубань»), а в Евролиге стали абсолютно худшими.

К межсезонью-2021 от прежнего звездного состава толком ничего не осталось. В июне клуб не подал заявку на участие в Единой лиге ВТБ, а в сентябре объявил о переходе в Суперлигу 1. Искать замену «Химкам» не стали, поэтому в новом розыгрыше турнира лишь 12 команд.

«Таких историй, когда клуб срывается с самого верха и покидает лигу, не было давно, – комментирует «Ведомости. Спорту» баскетбольный агент Максим Шарифьянов. – Последний такой случай – это питерский «Спартак», объявивший о закрытии в 2014 г. Но в том же году на базе подмосковного «Триумфа» появился петербургский «Зенит».

Единая лига ВТБ существует с 2009 г. (если не брать в расчет Промокубок-2008), в разное время ее участниками были 30 команд. Наименее представительным получился первый сезон, в котором играли восемь клубов и лишь три из них представляли Россию. При этом состав участников Лиги ВТБ и Профессиональной баскетбольной лиги (высший дивизион чемпионата России) частично пересекался, пока турниры не объединились в 2013 г.

На начало 2010-х пришелся пик востребованности Единой лиги ВТБ – в сезоне-2011/12 даже ввели квалификацию, а всего на турнир заявились 22 клуба. Спустя год их стало 20, включая три литовских, два украинских, чешский «Нимбурк», латвийский ВЭФ и польский «Туров». Сейчас эти команды либо выступают в других турнирах, либо прекратили существование.

«У нас была одна из крупнейших лиг Европы, – вспоминает в беседе с «Ведомости. Спортом» президент Единой лиги ВТБ Сергей Кущенко. – Но политическая ситуация вывела из наших рядов достаточно сильные клубы из Украины и Литвы. Других причин искать не нужно. Естественно, лига развивалась бы так, как мы изначально задумывали, если бы не политика».

Впрочем, это мнение не совсем разделяет Шарифьянов. К примеру, уход литовских команд он связывает с насыщенностью календаря. «Все сильные клубы играют в еврокубках и в национальном чемпионате, – говорит агент. – Если удается договориться об участии в чемпионате в облегченном режиме, то можно заявиться еще и в Единую лигу ВТБ. У литовцев есть свой сильный турнир, и топ-команде сложно потянуть участие в трех больших соревнованиях. Поэтому «Жальгирис» отказался играть в одной лиге с ЦСКА, «Химками» и УНИКСом».

В сезоне-2021/22 Единой лиги ВТБ кроме восьми российских команд выступают четыре иностранных: «Астана», польская «Зелена-Гура», эстонский «Калев» и «Цмоки-Минск». Согласно регламенту турнира, зарубежные клубы параллельно выступают и в национальных чемпионатах (а некоторые еще и в Кубке). Например, «Калев» вынужден бороться на четырех фронтах сразу: в Лиге ВТБ, Лиге чемпионов ФИБА, национальном Кубке и объединенной лиге Эстонии и Латвии. Насыщенность календаря у клуба сопоставима с расписанием команд Национальной баскетбольной ассоциации (НБА).

/Единая лига ВТБ

Вместо Владивостока — Самара

В отличие от Континентальной хоккейной лиги (КХЛ), которая географически растянулась от Риги до Владивостока, Единая лига ВТБ больше смотрит на Запад: все клубы, за исключением «Астаны» и «Енисея», расположены в Восточной Европе. Похоже, эта тенденция сохранится и в будущем.

«Перед стартом нового сезона мы не получали прямые заявки из Европы, – рассказал Кущенко. – Тем не менее клубы интересовались возможным участием в нашей лиге. Идут консультации с прибалтийскими странами – в целом мы работаем в западном направлении. Но когда политическая обстановка была спокойнее, шли разговоры о создании Восточного дивизиона».

Последнее расширение Единой лиги ВТБ произошло в 2018 г., когда добавилась польская «Зелена-Гура». Тогда же заявку подавал и «Спартак-Приморье» из Владивостока, но его не допустили. Сейчас понятно, что это было правильное решение: весной 2020 г. власти Приморского края объявили о прекращении финансирования всех профессиональных клубов. Теперь главный кандидат на вступление в Единую лигу ВТБ – «Самара».

Победитель Суперлиги последних лет мог пойти на повышение уже в минувшее межсезонье, но в клубе перестраховались. «Мы и раньше рассматривали такую возможность, но у нас еще не было соответствующей арены, – рассказывает «Ведомости. Спорту» президент «Самары» Камо Погосян. – В сентябре ее открыли, но юридические процедуры еще не завершены. Весной, когда мы могли подать заявку на вступление в Единую лигу ВТБ, у нас еще не было уверенности, что арена получит аккредитацию в срок».

По словам Погосяна, первый матч в новом Дворце спорта с трибунами на 5000 зрителей команда проведет до конца года. После открытия сооружение стоимостью 2 млрд руб. получит имя Владимира Высоцкого. Пока же «Самара» играет на «МТЛ арене» на 2000 мест.

Согласно регламенту, бюджет клуба, который претендует на вступление в Единую лигу ВТБ, должен составлять не менее 400 млн руб. Сейчас на все команды (мужскую, женскую, молодежные, юношеские, юниорские и 3 x 3), а также академию баскетбола «Самара» тратит порядка 325 млн в год. Для сравнения: в сезоне-2020/21 расходы участника Лиги ВТБ – «Автодора» – составили менее 200 млн руб.

«Сейчас четверть нашего бюджета – это госсредства, – подчеркивает президент «Самары». – Это наше преимущество, особенно на фоне многих других клубов Суперлиги, которые полностью финансируются за счет бюджета или госкомпаний. Кроме того, Самара удачно расположена географически, от Москвы до нас лететь чуть больше часа. Это тоже очень важно». В числе других претендентов за место в Единой лиге ВТБ – московская «Руна», также выступающая в Суперлиге. Но президент «Самары» убежден, что российский баскетбол должен развиваться не только в столице, но и за счет регионов.

Никто не вернется в 1997-й

Развал «Химок» не только ударил по репутации клубного баскетбола, но и добавил проблем сборной России. В Лиге ВТБ осталось восемь российских команд, и с учетом лимита на легионеров (до шести в заявке на матч) дефицит сильных российских игроков будет только увеличиваться, уверен Шарифьянов.

«Сейчас в Единой лиге ВТБ примерно 50 рабочих мест для россиян, – говорит он. – Заявка сборной на чемпионаты Европы и мира – это 12 человек. То есть конкурс чуть больше четырех человек на место. В футболе и хоккее выбор кандидатов в национальные команды кратно выше. Поэтому пропавшие с горизонта «Химки» – это катастрофа не только для отдельно взятого пригорода Москвы, но и для всего российского баскетбола: исчезли еще шесть-семь рабочих мест для россиян – это 10–15% от общего числа. Решить проблему можно либо за счет ужесточения лимита, либо приглашением новых российских команд».

В то же время Шарифьянов указывает и на другое противоречие – интересов лиги и сборной страны. Первоочередная задача Единой лиги ВТБ – создание качественного спортивного продукта, интересного и зрителям, и спонсорам, но по договору с Российской федерацией баскетбола Единая лига – это еще и организация, которая проводит чемпионат России.

Шарифьянов считает, что в рамках одного проекта совместить интересы национального баскетбола с коммерческой выгодой невозможно. «Все, кто занимается проблемой подготовки резерва, должны сесть за стол и задаться вопросом: «А кто же поменяет систему?», – рассуждает Кущенко. – Единая лига ВТБ и клубы из нашей страны с удовольствием предоставят условия для качественных российских игроков. Но мы никогда не примем команды, которые не соответствуют нашему регламенту. Посмотрите, в каких залах мы играли 20–30 лет назад: гвозди из паркета торчали. Единая лига ВТБ не хочет возвращаться в 1997 г. Мы достигли очень хороших показателей: по многим параметрам наш продукт занимает второе место в Европе после испанского чемпионата».

В сезоне-2020/21, несмотря на пандемию, доходы Лиги ВТБ составили 693,6 млн руб. (при расходах в 614,5 млн). К новому розыгрышу был подписан телеконтракт с «Матч ТВ» на 40 млн руб. Раньше канал транслировал матчи почти бесплатно, но брал на себя технические расходы. Для сравнения: испанская лига пять лет назад за сезон зарабатывала 30 млн евро – это 2,5 млрд руб.

По словам президента Единой лиги ВТБ, успехи и провалы сборной, которая не может попасть на Олимпиаду с 2012 г. и не всегда пробивается на чемпионат мира, зависят от множества факторов. Например, на Игры в Токио квалифицировались лишь 12 команд (из них только шесть – европейских). На турнире в Японии не было ни Литвы, ни Сербии – очень мощных сборных. А как показывает опыт Аргентины, Финляндии, Швеции, Грузии и многих других стран, не обязательно иметь сильный чемпионат, чтобы навязывать конкуренцию на международной арене.

Главное – создать систему подготовки молодых игроков. Например, грузинские баскетболисты на родине проходят только начальную подготовку, а затем получают практику в Испании, где и становятся игроками высокого уровня. К тому же после пяти лет в испанском чемпионате они перестают считаться легионерами (а финны или шведы – изначально граждане Евросоюза).

В отношении россиян это правило не действует, что лишь снижает и без того небольшой интерес к ним со стороны европейских клубов. Но главное – это отсутствие новой системы подготовки игроков. Кущенко уверен: уровень российских баскетболистов изначально очень низок и одним только расширением состава лиги проблему не решить.